Stories from behind the positive structural change, part 1: SMALL TALK THAT CAME TRUE

23.05.18

Years ago Director of Tourism Anne-Marget Hellén passed a jokey remark to Bernard Meyer about buying the Turku shipyard. It then made the shipyard boss laugh, but we now know how everything turned out.

The story begins in shipyard tourism.

The Turku Shipyard that builds luxury cruise liners could be as good a tourist attraction as the traditional sights, Anne-Marget Hellén, Director of Tourism of the City of Turku, was thinking. With this idea the City initiated co-operation with the shipyard and arranged guided cruises and tours to the shipyard as early as 2007.

A study trip on shipyard tourism was made that same year. Representatives of the City, Turku Region Development Centre and Aker Yards, then the owner of the Turku shipyard, travelled to Meyer’s headquarters in Papenburg, Germany, and the St. Nazaire shipyard in France which was owned by Aker Yards.

The visitor centre next to the Papenburg shipyard greatly impressed Ms Hellén and Esa Tuomisto who was the City’s Manager of Public Affairs at the time. The centre introduced the cruise business, shipbuilding technology and traditions, and it was possible to watch the work of shipbuilders from close range.

”You were able to walk around and watch the ship being built behind a glass wall”, Ms Hellén reminisces.

A charming addition was the ”Grand Old Men” of shipbuilding who had retired from the shipyard and worked as knowledgeable guides in the visitor centre. By surprise, the group also got to meet Bernard Meyer, the head of the shipyard family.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Photo: Visit at the Papenburg shipyard in 2007 was Anne-Marget Hellén’s first touch with the Meyers’ shipyard operations.

SHIPYARD TOURISM ON THE AGENDA

Later Ms Hellén faithfully stayed in touch. Every year she went to meet Bernard Meyer at the company’s stand in the Seatrade Cruise Global fair in Miami.

In Turku, Ms Hellén kept shipyard tourism on the agenda and also used the shipyard as a spearhead in Turku Touring’s advertising materials. In summer 2007, she was a guest in the morning show of the local radio station Auran Aallot and was given the opportunity to interview anybody she chose. She called Aker Yards CEO Yrjö Julin and asked him live on the radio whether it would be possible to build in the Turku shipyard a similar visitor centre as in Papenburg.

”We can see that it’s possible elsewhere, so why not here”, Mr Julin said then.

Things changed in 2008, however, when the Turku shipyard was acquired by the Korean STX group. Promising collaboration in shipyard tourism was suspended, and activities at the shipyard gradually ended.

A BRAVE PROPOSAL

Back to Bernard Meyer. Ms Hellén remembers their meeting at the Miami fair in March 2011 particularly well. Esa Tuomisto had asked her to take the Mayor’s invitation to the ceremony of the European Capital of Culture in Turku to Mr Meyer. The idea was to maintain contact with an interesting shipyard player.

Ms Hellén chatted with Mr Meyer about the big cruise liner order that the Papenburg shipyard had secured, and how the location of the shipyard by the River Ems presented restrictions to the size of the ships being built. She told Mr Meyer that there are no such restrictions in Turku and threw out an idea on buying the Turku shipyard.

”Mr Meyer laughed and answered: ’I take this idea into my heart’”, Ms Hellén says.

In 2014, the Meyer family and the Finnish State acquired the Turku Shipyard from STX. It is of course clear to Mr Tuomisto and Ms Hellén that the decision was not made due to that passing exchange of words, but there were other things and factors underlying the deal, a lot of work and important people. It’s nevertheless fun to get back to that discussion while the shipyard is booming.

DREAM ABOUT A VISITOR CENTRE AT THE SHIPYARD LIVES ON

The duo is happy about the revival of shipyard tourism after the arrival of the Meyers. Forum Marinum by the Aura riverbank has an exhibition on the shipyard’s operations, and Visit Turku arranges excursions starting at Forum Marinum that tour the Turku shipyard by bus.

The dream about a visitor centre in the shipyard area has not been buried. According to Mr Tuomisto, Blue Industry Park which is being planned around the shipyard could be a suitable location for it. A visitor centre in a high place with glass walls and a view over of the shipyard is included in the concept plan of Blue Industry Park which was completed in December.

”It’s of course up to Meyer to decide when the time is right for a visitor centre, if one is to be built in the shipyard area”, Mr Tuomisto says.

”We have also been lobbying for the visitor centre to attract young people and students to visit the shipyard and get the idea that they might work there in the future”, Ms Hellén adds.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Photo: Anne-Marget Hellén and Esa Tuomisto like to reminisce the meeting in Papenburg in 2007 which marked the beginning of contacts with the Meyers.

 

The series of articles called Stories from behind the positive structural change presents big and small stories, thoughts and successes from the Southwest coast relating to the positive structural change in Southwest Finland.

 

Text: Heidi Pelander. Photos: Heidi Pelander and the interviewees.

Read the article in Finnish 

To read more about Loura-collaboration, click here.

Uutisarkisto

2018

Toukokuun uutiset

23.05.18 - Stories from behind the positive structural change, part 1: SMALL TALK THAT...
23.05.18 - KEHITTÄMISHANKKEESTA VIERAILUKESKUKSEKSI
23.05.18 - TUNNUSTUKSESTA TUKIEUROIKSI
23.05.18 - TUNTOSARVET OJOSSA RAHOITUSKILPAILUSSA
23.05.18 - Tarinoita positiivisen rakennemuutoksen taustalta -juttusarja, osa 1: Small...

Helmikuun uutiset

09.02.18 - TIEDOTE: PASI PITKÄNEN ON VUODEN 2017 LOURA-YHTEISTYÖOSAAJA

2017

Marraskuun uutiset

09.11.17 - Positiivisia tuulia myös Satakunnassa
09.11.17 - Yhteistyön airut
09.11.17 - Lounaisrannikon vetovoima esiin
09.11.17 - Uutta potkua elintarvikevientiin

Syyskuun uutiset

07.09.17 - Uusi yhteistyömalli vauhdittamaan meri- ja valmistavan teknologiateollisuud...

Elokuun uutiset

24.08.17 - Kasvun mahdollisuus – positiivisen rakennemuutoksen hyödyntäminen Lounais-...

Toukokuun uutiset

11.05.17 - Kirje selvitysmies Esko Aholle

Huhtikuun uutiset

03.04.17 - Vesialan osaajien näytönpaikka
03.04.17 - Tavoitteena pysyvä innovaatioalusta
03.04.17 - Yhteiset tavoitteet kirkkaiksi

Helmikuun uutiset

09.02.17 - Kansainvälisten opiskelijalähettiläiden joukko kasvaa
03.02.17 - Asko Aro-Heinilä on vuoden 2016 Loura-yhteistyöosaaja

2016

Joulukuun uutiset

12.12.16 - Turkuun halutaan lisää tekniikan koulutusta
01.12.16 - Lähettiläät ovat Lounais-Suomen äänitorvi
01.12.16 - Lounaisrannikolla satsataan sijoitusten houkutteluun
01.12.16 - Puolueetonta tietoa aurinkoenergiasta
01.12.16 - Kiertomatkat houkuttelevat matkailijoita Loura-alueelle

Lokakuun uutiset

26.10.16 - Tutkimus: Lounais-Suomen meriklusterin arvo kohta huippuvuoden 2008 tasolla...

Syyskuun uutiset

27.09.16 - Matkailun tulot kasvaneet tasaisesti talouden taantumasta huolimatta

Helmikuun uutiset

05.02.16 - TIEDOTE: Yhteistyöosaajapalkinto lounaissuomalaiselle vesialan yhteistyöver...

2015

Joulukuun uutiset

21.12.15 - RUOTSI ON UNOHDETTU
21.12.15 - LOUNAISRANNIKKO KÄRKIPAIKALLA KAASUTALOUTEEN
21.12.15 - MATKAILIJOITA KIINNOSTAA SAARISTOLAISTEN ARKI

Toukokuun uutiset

22.05.15 - VUODEN YHTEISTYÖOSAAJA
22.05.15 - SUOMEN SAARISTO HOUKUTTELEE SAKSALAISIA
22.05.15 - MERITEOLLISUUDEN OSAAJIA TARVITAAN LISÄÄ
22.05.15 - VESIOSAAMISTA KIINAAN
22.05.15 - HARPPAUS KOHTI AURINKOENERGIAA

Maaliskuun uutiset

26.03.15 - Suomi tarvitsee kilpailukykyisen meriklusterin

Helmikuun uutiset

05.02.15 - 5.2.2015 - Tiedote: Irene Villaselle Yhteistyöosaaja-palkinto

2014

Marraskuun uutiset

20.11.14 - Tour of Brazil ja suomalaisen meriosaamisen viikko Recifessä Brasiliassa 10...

Lokakuun uutiset

31.10.14 - Meriteollisuusviikko Pernambucossa 10.-14. marraskuuta

Syyskuun uutiset

08.09.14 - Verkostoihminen ymmärtää yhteistyön edut
08.09.14 - Suomen Saaristo haluaa maailmankartalle
08.09.14 - Tour of Brazilissa Suomella tähtirooli
08.09.14 - Vesiosaajan aika
08.09.14 - Omanlaista ja monimuotoista yhteistyötä
08.09.14 - FinBraTech avaa ovia Brasilian markkinoille

Elokuun uutiset

06.08.14 - CoastALin kotisivut avattu

Kesäkuun uutiset

11.06.14 - Renewal of co-operation agreement with Brazilian state of Pernambuco

Toukokuun uutiset

08.05.14 - Yhteistyöstä potkua vesiliiketoimintaan

Helmikuun uutiset

05.02.14 - 5.2.2014: Työpaikat ja laatu ratkaisevat lounaisrannikon tulevaisuuden elin...
05.02.14 - 5.2.2014: Yhteistyöosaajapalkinto Jytta Poijärvi-Miikkulaiselle

2013

Elokuun uutiset

20.08.13 - Teollisuuden uusi bisnes löytyy jätteen uusiokäytöstä

Heinäkuun uutiset

01.07.13 - Loura osaksi pohjoista kasvukäytävää